Blog

12-02-2020

De oorsprong van Babymassage.

Shantala. De naam kan sommige mensen afschrikken. Het klinkt een beetje vaag, zweverig en spiritueel misschien. Maar Shantala is niets van dat. Waar komt die naam dan vandaan?

In de jaren zeventig was er de Franse arts, verloskundige en gynaecoloog Frédérick Leboyer. Leboyer was een verloskundige, die grote voordelen zag om baby’s liefdevol en zonder onnodige stress op de wereld te zetten.

Leboyer hoorde over babymassage, een onderdeel van de Indiase cultuur. In een sloppenwijk in India ontmoette hij Shantala, een moeder die haar baby masseerde op straat en de massagetechniek van haar moeder had geleerd. Ze masseerde haar baby, zoals eigenlijk elke moeder het in India doet. Babymassage is daar al eeuwenlang een onderdeel van de cultuur. Het is zelfs zo dat je in India op straat moeders naast elkaar kunt zien zitten, die hun baby masseren.

‘Shantala ’70’

Leboyer werd ontzettend enthousiast en vroeg Shantala het hem te leren. Zo haalde hij in de jaren zeventig babymassage naar Europa. Als eerbetoon gaf hij babymassage de naam van Shantala. Nu, bijna vijftig jaar later, is babymassage al veel bekender en zien steeds meer ouders de meerwaarde van het masseren van hun baby.

Toch zijn er wel verschillen met hoe de baby’s in India gemasseerd worden en hoe ik je de babymassage aanleer. In India heerst de gedachte dat als je je baby al vroeg begint te masseren, je kindje later pezig en sterk wordt. De baby’s worden daar dan ook met stevige krachtige bewegingen gemasseerd. Hier zie je een leuk filmpje van Shantala die hier haar baby in de 70’er jaren masseert.

De massagegrepen zijn hetzelfde, maar hier in Nederland masseren we rustiger en langzamer. Wij zijn vaak voorzichtig met onze baby, maar zoals je ziet kan een baby heel veel hebben. Aan het eind van het filmpje zie je dan ook hoe lekker ontspannen de baby van Shantala erbij ligt en heerlijk in slaap valt.

Dr. Leboyer zag jaren geleden al in hoe je door het masseren van je baby warmte en geborgenheid kunt bieden. Hoe het de hechting stimuleert en hoe moeder en baby ontspannen door de massage. Door het masseren van de handjes en voetjes van je baby leert de baby bekend te worden met elk lichaamsdeel. Het masseren van je baby is dan ook ontzettend goed voor de motorische ontwikkeling. Bijna elke baby krijgt te maken met darmkrampjes. Door met de klok mee te masseren stimuleer je juist de darmpjes wat ontzettend verlichting kan geven.

Zelf ben ik net zo enthousiast als Leboyer. Ik geniet echt ervan om ouder en baby bezig te zien. Echt tijd met en voor elkaar te hebben. Je ziet wat het met beide doet. Een knuffel of aanraking geeft je een geluksgevoel en dat is vaak al snel bij beide af te lezen. Je ziet de vuistjes van de baby gedurende de massage veranderen naar open handjes. Baby’s beginnen te lachen en geluidjes te maken en moeders beginnen te stralen.

Omdat de cursus uit meerdere lessen bestaat, vraag ik altijd bij de volgende les hoe het thuis gegaan is na de workshop. Bij 90 procent van de gevallen krijg ik te horen dat de baby na de massage veel langer heeft geslapen dan normaal gesproken én dat de moeder daarom ook even een fijn momentje voor haar zelf gehad heeft. Dat is toch tof!

Ik vind dat je je baby nooit genoeg kunt knuffelen, aanraken en geborgenheid kunt geven. Verwennen geloof ik in die zin dus ook niet in. Je zult zien hoe vaker je baby gemasseerd wordt, hoe meer je baby ervan geniet. Maak een vast ritueel ervan. Verschonen, badje, massage, voeden en slapen. Je hoeft niet elke keer de hele massage te doen, maar pik er stukjes uit. De ene keer masseer je het buikje, de andere keer masseer je de armpjes en de beentjes of doe je alleen de gymoefeningen. Je komt er al snel achter welke massagegreep favoriet is bij je kindje. Leuk dus om ook je kindje op deze manier te leren kennen.

Kortom: Shantala Babymassage is niet iets vaags of zweverigs, maar het creëren van geluksmomentjes van jullie samen.